Geschiedenis

In 1900 was de zeilsport voor het eerst vertegenwoordigd op de Olympische Spelen. In Le Havre (Frankrijk) won Henricus Smulders voor Nederland een zilveren medaille in de 6.5 meter klasse. Nederland is een zeilnatie bij uitstek, en zeker de laatste jaren zit er een stijgende lijn in de medailleoogst op de Spelen.

In de naoorlogse periode werd de eerste gouden medaille gewonnen door Stephan van den Berg, in 1984 in Los Angeles, op een surfplank (Windglider). In 1992 wist windsurfster Dorien de Vries een bronzen medaille binnen te slepen. Vier jaar later in Atlanta (1996) won Roy Heiner een bronzen medaille in de Finn-klasse en Margriet Mathijsse won het zilver in de Europe-klasse. In Sydney (2000) evenaarde Matthijsse met een zilveren medaille haar prestatie van vier jaar eerder. Voor Athene (2004) had de zeilsport in Nederland hooggespannen verwachtingen; medailles werden echter alleen gescoord in de Paralympische klassen: Thierry Schmitter won brons in de 2.4mR en Hessels, Rossen en Van de Veen zilver in de Sonar.

Tijdens de Spelen van 2008 in China deed het Nederlandse Team Delta Lloyd (toen nog de kernploeg) het goed, met als resultaat twee zilveren medailles: Lobke Berkhout en Marcelien de Koning in de 470-klasse en Mandy Mulder, Annemieke Bes en Merel Witteveen in de Yngling-klasse.

London 2012 was voor de Nederlandse zeilploeg een zeer succesvolle Olympische Spelen. Met in totaal 5 medailles was dit de beste naoorlogse Nederlandse prestatie ooit. Goud voor Dorian van Rijsselberge in de RS:X-klasse, goud voor het paralympische Sonar-trio Hessels, Rossen en Van de Veen, zilver voor Marit Bouwmeester in de Laser Radial, en 2x brons: 1 voor het 470-dames duo Lobke Berkhout/ Lisa Westerveld en 1 paralympische plak voor Thierry Schmitter in de 2.4mR.

naar boven